Les prépas économiques et commerciales, voie scientifique (ECS), et les autres…

La prépa ECG

A partir de la rentrée 2021, faisant suite à la réforme du lycée, les anciennes prépas ECE (Économiques et Commerciales, voie économique) et ECS (Economiques et commerciales, voie scientifique) sont remplacées par une prépa ECG (Économiques et Commerciales, voie générale), de plusieurs types selon les 2 options choisies pour la classe préparatoire parmi :  

  • mathématiques appliquées ou mathématiques approfondies, 
  • économie, sociologie et histoire du monde contemporain ou histoire, géographie et géopolitique du monde contemporain (HGGMC),

soit 4 combinaisons différentes possibles. 

L’inscription dans une prépa ECG est extrêmement sélective : il existe en effet beaucoup moins d’écoles de commerce que d’écoles d’ingénieurs et leurs performances, hors d’un premier cercle, sont très disparates, d’où l’importance d’entrer dans une « bonne » prépa. Penser qu’un dossier « moyen » permet d’entrer plus facilement en prépa ECG qu’en prépa scientifique est une erreur d’appréciation qui mène généralement à une impasse : il faut un profil très équilibré.

Pour information, le lycée Louis-le-Grand a reçu en 2016, 22 fois plus de candidatures en ECS qu’il ne propose de places (environ 16 fois plus en scientifique et 10 fois plus en littéraire). L’inscription acquise, pas de questions de stratégie à se poser jusqu’aux concours !

Quels bacheliers pour quelles prépas commerciales?

Les prépas ECG sont théoriquement ouvertes à tous les bacheliers généraux, quelles que soient les spécialités suivies au lycée. En pratique, il est conseillé d'avoir suivi une spécialité SES ou HGGP en terminale, ou a minima d'avoir suivi une spécialité littéraire (ex: HLP) ou linguistique (ex: LLCE). De plus, les maths pèsent lourd dans les concours (fort coefficient dans les écoles les plus convoitées). Ainsi, il est fortement recommandé d'avoir conservé un enseignement de mathématiques en terminale (spécialité ou option) :

  • La prépa ECG, option "Mathématiques approfondies", est plus particulièrement adaptée aux élèves ayant suivi la spécialité mathématiques en terminale ;  l'option "mathématiques expertes" de terminale peut être un "plus" pour les élèves qui choisissent cette prépa. 
  • En ayant suivi un enseignement de mathématiques en terminale (spécialité ou sinon l''option "maths complémentaires"), on peut aussi choisir la prépa ECG, option "Mathématiques appliquées" ; à l'instar de l'ancienne prépa ECE qui était traditionnellement réservée aux bacheliers ES avant la réforme, cette option propose un programme de maths allégé. Cette stratégie n’est pas nécessairement la meilleure pour intégrer une école de commerce sur concours : n’oubliez pas que l’option lettres et sciences humaines des concours commerciaux a été mise au point spécialement pour les élèves de khâgne et que ceux qui font ce choix obtiennent d’excellents résultats.
  • Les prépas D1 « économie droit gestion » et D2 « économie méthodes quantitatives gestion ») sont également ouvertes aux bacheliers généraux ; moins connues, ces filières proposent un double cursus : au lycée et à l’université. Les débouchés sont l’ENS Rennes pour la prépa D1, l’ENS Paris-Saclay (ex-Cachan) et l'ENSAI pour la prépa D2, ainsi que, pour les deux prépas, certains IEP (principalement en fin de première année), quelques écoles de commerce, le Celsa et des filières sélectives de l’université. La prépa D1 est la seule prépa commerciale pour laquelle il n'est pas nécessaire d'avoir suivi un enseignement de mathématiques en terminale. 

Nota Bene : la prépa ECS, ouverte en priorité aux bacheliers S avant la réforme, était celle qui ouvrait le plus de places aux concours des écoles de commerce ; le taux de réussite dans les écoles les plus « cotées » y était toujours meilleur que par la voie économique (ECE). La prépa ECS se distinguait notamment de la prépa ECE par un programme renforcé en mathématiques, à l'instar de l'option "Maths approfondies" de la nouvelle prépa ECG.

Le profil des candidats à une prépa commerciale

Cette filière s'adresse à des profils d'élèves équilibrés : très bons en mathématiques (surtout pour ECG, option "maths approfondies") et performants en matières littéraires (histoire-géographie, français, philosophie, langues vivantes). La culture générale, la curiosité et l’esprit d'analyse, les qualités d'expression française et la maîtrise de deux langues vivantes (dont obligatoirement l’anglais) aident à la réussite. 

La charge de travail en prépa ECG

La préparation aux concours commerciaux se fait obligatoirement en 2 ans ; la charge de travail est répartie entre les 31 semaines de 1ère année et les 23 semaines de 2ème année, passant progressivement de l’acquisition d’une culture de base à son approfondissement, puis à un entraînement intensif aux concours. Entre le travail personnel et le temps des cours, il faut compter 50 à 60 heures/semaine.

Comme pour toutes les prépas, la 1ère année ne se redouble pas (ce qui ne signifie pas que le passage soit automatique !). C’est le conseil de classe qui décide de l’admission en 2ème année, qui peut être redoublée par ceux qui ont échoué aux concours ou qui ne sont pas satisfaits de leurs résultats (ils deviennent alors « cubes »), mais uniquement avec l’accord du conseil de classe.

En France, environ 17 % des élèves des prépas économiques se réorientent en fin de 1ère année et 10 % redoublent leur 2 année.

C’est l’équilibre entre toutes les matières enseignées qui fait la richesse et la difficulté spécifique des prépas commerciales.

En deux ans, l’enseignement en ECG, options HGGMC et Maths approfondies, porte sur :

  • les maths (algèbre, analyse de fonctions, stat. et proba.) et l'informatique  7 h de cours + 4 h de TD hebdomadaires ;
  • Histoire, Géographie et Géopolitique du Monde Contemporain (HGGMC) : 7 h par semaine ;
  • la culture générale (français et philosophie) : 6 h par semaine ;
  • deux langues vivantes (anglais obligatoire) : 2 x 3 h ;
  • plus en option initiation aux sciences économiques (1h) ;
  • ainsi que des devoirs sur table (4h) et des concours blancs (4 ou 5 sur les deux années) (à Louis-le-Grand, un concours blanc, c'est, par exemple : 1er jour 4h de maths, 3h de français ; 2ème jour : 4h de philo ; 3ème jour : 2h de LV1, 2h de LV2, 2h d'info ; 4ème jour : 4h d'histoire-géo et 5ème jour : 2h d'éco).

Toutes les matières obligatoires donnent lieu à des colles (ou « khôlles », entraînements aux oraux). Plus que de contrôler les connaissances, il s’agit de permettre aux étudiants de prendre conscience de leur manière de raisonner, de présenter leurs idées et leurs conclusions, de tester leurs points forts et de connaître leurs faiblesses.

Nota Bene : en ECG, option "Maths appliquées", il y a une heure de moins d'enseignements de mathématiques ; en ECG, option "économie, sociologie et histoire du monde contemporain", les élèves suivent 8h de cet enseignement en lieu et place des 7h d'HGGMC. Les autres disciplines sont enseignées avec le même contenu et le même volume horaire. 

Les concours des écoles de commerce

La prépa ECG prépare à tous les concours et les principales écoles ont un attrait comparable. Le programme est le même, à quelques nuances près, pour toutes les écoles, c’est l’organisation des concours qui diffère (nombre et type d’épreuves, coefficients, « barres », oraux, etc.). Le système des banques d’épreuves ou de notes (totales ou partielles) qui limite le nombre d’écrits à passer est très appréciable, non seulement pour le temps mais aussi pour le stress épargnés.

Il y a 2 banques de concours principales à l’issue des prépas ECG :

  • Le concours BCE : une vingtaine d'écoles (dont HEC, ESSEC, ESCP, EM Lyon, EDHEC GEM, etc.). Il permet également d’accéder à 3 écoles associées : l'École nationale de la statistique et de l'administration économique (ENSAE), l'ENS Paris-Saclay (ex-Cachan), département économie et gestion et l'École Spéciale Militaire de Saint-Cyr.
  • Le concours ECRICOME : 4 écoles (Néoma, Kedge, EM Strasbourg et Rennes School of Business).
ENSAE

La question qui se pose aux élèves des prépas commerciales est plutôt celle des petites écoles de province, quels concours présenter : quel sérieux, quel prix ?

  • Sachez que si de nombreuses écoles recrutent après une prépa économique et commerciale, certaines ne sont pas habilitées à délivrer un Master. Attention : certaines écoles allongent la durée de leur scolarité pour décrocher cette habilitation, mais le contenu ne suit pas toujours.
  • Conscientes du niveau élevé de leurs frais de scolarité, beaucoup d’écoles font un effort particulier pour que le financement des études ne soit pas un obstacle majeur à la qualité de leur recrutement. Nombreuses sont celles qui ont mis en place des systèmes de bourses, prêts d’honneur, alternance ; à partir de la 2ème année, les stages rémunérés sont très répandus. Consultez les écoles qui vous intéressent pour en savoir plus.
Les autres possibilités
  • Les concours des I.E.P. (Instituts d'études politiques) après la 1ère ou la 2ème année de prépa.
  • L'admission à Sciences Po Paris : après 3 ans de prépa (cubes).
  • Le concours du CELSA (accès en L3 information et communication).
  • L'université. L’inscription parallèle, et la validation des crédits ECTS (60 ECTS par année) permettent de poursuivre des études universitaires en L3.